Internasional

1,5 Dekade Bedah Ruang Angkasa, Teleskop Inframerah Spitzer Bakal Pensiun

Share the knowledge

Teleskop inframerah Spitzer (gambar dari: https://www.deccanchronicle.com/science/science/270818/nasas-spitzer-telescope-completes-15-yrs-in-space.html)

Teleskop inframerah Spitzer (gambar dari: https://www.deccanchronicle.com/science/science/270818/nasas-spitzer-telescope-completes-15-yrs-in-space.html)

Setelah lebih dari 1,5 dekade membedah ruang angkasa, NASA akhirnya akan mengistirahatkan teleskop Spitzer. Spitzer berbeda dengan teleskop lainnya yang menggunakan teknologi optik. Sebagai teleskop inframerah, Spitzer mampu menggali ruang angkasa jauh lebih dalam.

Wahana antariksa ini telah mengintip jauh ke kedalaman ruang angkasa selama lebih dari 15 tahun, melampaui batas waktu misi aslinya yang direncanakan hanya sekitar 11 tahun, laman BGR melaporkan Jumat (14/6/2019).

Sepanjang waktu itu dia telah membuat sejumlah penemuan luar biasa dan menawarkan wawasan baru kepada para ilmuwan tentang cara kerja beberapa planet tetangga Bumi serta objek jauh yang baru bisa dimimpikan untuk dikunjungi satu hari.

Sekarang, dengan rencana dekomisioning yang dijadwalkan pada 30 Januari 2020, Jet Propulsion Laboratory NASA sedang meninjau kembali perjalanannya yang luar biasa, sambil menawarkan beberapa wawasan teknis mengapa teleskop yang masih berfungsi ini harus ditutup.

Spitzer adalah teleskop inframerah, artinya dia tidak melihat hal-hal dengan cara yang sama seperti –sebut saja–teleskop Hubble. Spitzer bekerja dengan merasakan panas, ketika teleskop lain hanya menangkap cahaya yang tampak. Karenanya Spitzer memungkinkannya untuk melihat hal-hal yang tidak terdeteksi oleh teleskop optik.

Spitzer disebut sebagai teleskop pertama yang melihat cahaya dari satu planet di luar tata surya kita. Prestasi Spitzer lainnya antara lain membuat penemuan penting tentang komet, asteroid, bintang, exoplanet, dan galaksi jauh.

Postcomended   Rencana Reorganisasi NASA Ditolak, Pejabat Tinggi NASA Pilih Mundur

“Dari tempat bertenggernya di ruang angkasa, Spitzer dapat menggunakan visi inframerah peka-panasnya untuk memata-matai asteroid dan mendapatkan perkiraan ukurannya yang lebih baik,” kata Michael Mommert, seorang astronom Tata Surya.

Dengan kemampuannya itu, Spitzer akhirnya juga dapat melihat berbagai fitur Bima Sakti yang pada awalnya dianggap terlalu “biasa” untuk diperhatikan. Sayangnya, misinya akan berakhir lebih cepat daripada kemampuannya yang sebenarnya. Teleskop ini masih akan berfungsi secara teknis ketika NASA akhirnya menarik stekernya, sebut BGR.

Jaraknya dengan Bumi Menjauh
Spitzer mengorbit Matahari di jalur yang mirip dengan Bumi tetapi bergerak sedikit lebih lambat. Hari ini jejaknya sekitar 254 juta kilometer di belakang planet kita; lebih dari 600 kali jarak antara Bumi dan Bulan.

Postcomended   Ngumpet-ngumpet Pakai iPhone, Duta Samsung Rusia Dituntut hingga Rp 23 M

Jarak itu, bersama dengan kurva orbit Spitzer, berarti bahwa ketika pesawat ruang angkasa mengarahkan antena tetapnya ke Bumi untuk mengunduh data atau menerima perintah, panel suryanya miring menjauh dari Matahari. Selama periode itu, wahana ruang angkasa ini harus bergantung pada kombinasi tenaga surya dan daya baterai untuk beroperasi.

Jika bukan karena fakta bahwa jarak antara Spitzer dengan Bumi yang terus bertambah, Spitzer sebenarnya masih baik-baik saja. Namun dalam beberapa tahun sejak diluncurkan, NASA harus terus menyesuaikan susunan surya teleskop secara dramatis untuk memastikannya dapat mempertahankan kekuatan saat berkomunikasi dengan Bumi.

Bahkan kemudian, kemampuannya menjadi hanya dapat mengirim data kembali untuk jangka waktu sekitar dua setengah jam sebelum harus menyesuaikan sendiri sekali lagi. Realitas yang disayangkan di sini adalah bahwa Spitzer menjadi tidak cukup efisien untuk menjamin penggunaan lebih lanjut.

Postcomended   6 Mei dalam Sejarah: Mesin Pembuat Es Dipatenkan, Berawal dari Kebutuhan Mendinginkan Ruangan

Hal inilah yang membuat NASA memutuskan untuk mematikan Spitzer, direncanakan pada Januari 2020, untuk selamanya.(***/dariberbagaisumber)


Share the knowledge
Click to comment

You must be logged in to post a comment Login

Leave a Reply

To Top