Modern Diplomacy

Jutaan ton limbah elektronik mulai televisi, telepon, komputer, dll, dibuang setiap tahun. Padahal ada potensi bisnis besar di dalamnya. Mereka adalah sumber logam yang kaya seperti tembaga, perak, bahkan emas. Kendala muncul ketika produsen memproduksi gawai yang tak mudah dibongkar. Tuduhan ini pernah ditujukan pada Apple, yang segera dibantah oleh “Daisy”.
Seorang professor asal Australia, memutuskan menambangnya. Dilansir BBC News, “tambang perkotaan” milik Profesor Veena Sahajwalla, di Universitas New South Wales (UNSW) yang mengekstraksi logam berharga dari gadget elektronik ini, diperkirakan akan cukup efisien untuk menghasilkan laba dalam beberapa tahun ke depan.

Pakar ilmu material yang berbasis di Sydney ini mengatakan, pemodelan ekonomi dengan menambang logam dari limbah elektronik, menunjukkan biaya sekitar 500.000 dolar Australia (sekitar Rp 5 miliar) untuk pabrik mikro terbayar dalam 2-3 tahun, menghasilkan pendapatan, dan dapat menciptakan lapangan kerja.

“Itu berarti ada manfaat lingkungan, sosial, dan ekonomi,” kata Veena. Bahkan, penelitian menunjukkan bahwa fasilitas tersebut sebenarnya bisa jauh lebih menguntungkan daripada penambangan tradisional.

Menurut sebuah penelitian yang diterbitkan baru-baru ini di jurnal Environmental Science & Technology, televisi tabung sinar katoda yang khas berisi sekitar 450 g tembaga dan 227 g aluminium, serta sekitar 5,6 g emas.

Sementara tambang emas hanya menghasilkan 5-6 gram logam per ton bahan baku, angka itu meningkat hingga 350 g per ton ketika sumbernya adalah barang elektronik yang dibuang.

Angka-angka ini muncul dalam studi bersama antara Universitas Tsinghua Beijing dan Universitas Macquarie Sydney, di mana para akademisi memeriksa data dari delapan perusahaan daur ulang di Cina untuk menghitung biaya untuk mengekstraksi logam ini dari limbah elektronik.

Postcomended   Melahirkan Anak Lima Kali atau Lebih Dikaitkan dengan Potensi Tinggi Alzheimer

Biaya itu termasuk untuk pengumpulan limbah, tenaga kerja, energi, material dan transportasi, serta biaya modal untuk peralatan dan bangunan pendaur ulang.

Dan ketika biaya-biaya ini –dan dampak dari subsidi pemerintah Cina untuk daur ulang– diperhitungkan, tim menemukan bahwa penambangan dari bijih adalah 13 kali lebih mahal daripada penambangan limbah elektronik.

“Penambangan e-waste (limbah elektronik), dan produksi ingot logam murni dari tembaga atau emas, menjanjikan untuk menjadi bisnis yang sangat menguntungkan,” kata Profesor John Mathews dari Macquarie.

Jumlah e-waste yang dihasilkan tentu menunjukkan bahwa peluang bisnis untuk mendaur ulang akan meningkat. International Telecommunication Union, sebuah badan PBB, memperkirakan bahwa sekitar 45 juta ton e-waste dihasilkan pada 2016, dan diperkirakan akan mencapai 50 juta ton pada 2021.

Pada 2016 saja, 435.000 ton ponsel dibuang, padahal mereka mengandung sebanyak 9,4 miliar euro (sekitar Rp 150 triliun) senilai bahan baku.

Dengan Cina sekarang membatasi impor limbah elektronik dari negara-negara maju, ada peningkatan tekanan limbah di Uni Eropa (UE), Amerika Serikat (AS), Australia, dan Jepang, yang menuntut mereka mencari solusi sendiri.

Salah satu proyek untuk mengatasi masalah ini adalah proyek yang didanai UE uang disebut ProSUM (Prospecting Secondary Raw Materials in the Urban Mine and Mining Wastes), yang dirancang untuk membantu dengan memungkinkan perusahaan komersial untuk melacak bahan yang tersedia untuk penambangan dari kendaraan bekas, baterai mati, limbah elektronik dan peralatan listrik.

Postcomended   Hari Emoji Dunia: Indonesia Paling Banyak "Tertawa"

“Kami sekarang berada di fase percobaan di Eropa,” kata Dr Kees Balde, dari Universitas Perserikatan Bangsa-Bangsa (PBB). “Ada banyak wirausahawan baru yang memulai bisnis baru berdasarkan model bisnis baru ‘penambangan kota’, misalnya membawa pasokan dan permintaan untuk barang-barang daur ulang yang lebih dekat satu sama lain oleh teknologi baru dan pasar virtual.”

Apple Tunjukkan Produknya Bisa Mudah Dibongkar
Sementara itu, Apple berusaha melawan kritik bahwa ponselnya sulit didaur ulang, dengan demonstrasi robot bernama Daisy baru-baru ini, yang dapat membongkar hingga 200 iPhone dalam satu jam. Daisy dapat menangani sembilan model telepon berbeda, memisahkan bagian, dan melepaskan komponen yang berguna.

Mathews mengatakan, harus lebih banyak produsen yang memastikan produk mereka dapat ditambang di akhir masa pakainya. “Salah satu dukungan kebijakan terbaik untuk e-waste adalah pembayaran setoran kepada konsumen yang mengembalikan e-produk mereka seperti telepon seluler ke pusat pengumpulan poin,” katanya.

Sebaliknya, kata Mathews, ada juga insentif yang dibayarkan kepada produsen untuk membuat produk mereka lebih mudah dibongkar. Saat ini sebagian besar perhatian terfokus pada penambangan TV, karena ada banyak sekali limbah produk elektronik ini, namun di masa depan sumber yang paling umum untuk e-waste adalah ponsel. “Di situlah fokusnya seharusnya,” kata Mathews.

Dalam sebuah penelitian yang dirilis tahun lalu, Greenpeace menghitung bahwa e-waste dari produksi smartphone mencapai 3,3 juta ton pada tahun 2014. Ponsel biasanya mengandung sebanyak 60 elemen, termasuk logam langka seperti iridium, yang digunakan dalam teknologi layar sentuh.

Postcomended   Minum Sebotol Soda Sehari Turunkan Peluang untuk Hamil

Iridium yang terutama ditambang di Cina, harganya meningkat terus selama berbulan-bulan. Namun, beberapa proyek penambangan e-waste, seperti inisiatif RecEOL yang baru-baru ini diumumkan di Irlandia, dapat memulihkan iridium dari produk bekas, bersama dengan logam langka lainnya seperti tantalum. Semua peluang ini cenderung membuat pertambangan e-waste semakin menguntungkan di masa depan.

Meskipun kata Adam Read, seorang direktur di salah satu perusahaan limbah dan daur ulang terbesar Inggris, Suez UK, nilai nyata untuk penambang elektronik adalah pada produk yang lebih tua. “Jadi mungkin biaya untuk mengolah barang listrik generasi berikutnya akan lebih mahal karena mereka akan memiliki nilai yang kurang inheren untuk pulih,” kata Rad.(***/BBC)

Share the knowledge