Penggunaan rokok elektronik meningkat di seluruh dunia, namun di sisi lain permintaan pada rokok konvensional menyusut di seluruh dunia (sumber foto: http://www.pbs.org/wgbh/nova/next/body/vaping/)

Penggunaan rokok elektronik meningkat di seluruh dunia, namun di sisi lain permintaan pada rokok konvensional menyusut di seluruh dunia (sumber foto: http://www.pbs.org/wgbh/nova/next/body/vaping/)

Hong Kong mengumumkan bahwa mereka melarang perangkat rokok alternatif. Ini merupakan kemajuan bagi upaya perlindungan kesehatan masyarakat, namun menjadi kemunduran bagi industri tembakau yang sedang berupaya menemukan pasar pertumbuhan karena permintaan rokok yang menyusut di seluruh dunia. Rokok elektrik bagaimanapun diakui telah menurunkan risiko kesehatan dibanding rokok konvensional.

Mewakili pemerintahan setempat, Carrie Lam dalam sebuah pidato kebijakan Rabu (10/10/2018) seperti dilaporkan laman Bloomberg, mengatakan, dalam pembalikan sikap yang mengejutkan ini Hong Kong akan memberlakukan larangan terhadap rokok elektrik; suatu kategori produk tembakau tanpa asap generasi mendatang.

Hong Kong bergabung dengan setidaknya 27 negara yang telah melarang perangkat merokok tanpa asap generasi mendatang ini, mengikuti saran dari Organisasi Kesehatan Dunia, WHO. Produk tersebut mendapat kecaman dari pejabat kesehatan di seluruh dunia karena kekhawatiran tentang daya tariknya di kalangan pemuda.

Reaksi ini menjadi kabar buruk bagi perusahaan-perusahaan tembakau, yang menginvestasikan miliaran dolar dalam mengembangkan produk yang dapat menggerakkan industri di luar rokok konvensional.

Postcomended   Sambil Terisak, Sukmawati Minta Maaf

“Tidak diragukan lagi, industri tembakau sangat kuat melobi,” kata Lam pada suatu pengarahan, seraya menambahkan bahwa dia telah menerima 3.000 surat tahun ini terhadap larangan rokok elektrik (e-cig). “Tetapi kita harus melakukan apa yang benar untuk kesehatan anak muda.”

Proposal legislatif Juni lalu telah mengatur penggunaan rokok elektrik dengan cara yang sama seperti terhadap tembakau konvensional di Hong Kong, termasuk membatasi penjualan mereka kepada anak di bawah umur, dan melarang iklan dan sponsor.

“Sangat disayangkan bahwa pemerintah memutuskan untuk membalikkan keputusan seimbang sebelumnya untuk mengizinkan dan mengatur produk-produk ini sejalan dengan tren internasional,” kata Philip Morris International Inc. dalam pernyataannya, Rabu. “Kami sangat yakin bahwa kekhawatiran mengenai akses pemuda dapat lebih baik ditangani melalui peraturan dan pendidikan yang tepat.”

Pembuat tembakau mengincar Hong Kong sebagai pasar potensial untuk perangkat rokok alternatif. Philip Morris mengatakan tidak menjual salah satu alternatif tembakau baru di Hong Kong, sementara Japan Tobacco Inc. mengatakan hanya menjual rokok kertas di wilayah itu.

“Larangan penuh rokok elektrik hanya akan membuat bisnis ‘pasar gelap’ lebih populer, bukan membantu melindungi remaja di bawah 18 tahun dan konsumen,” Koalisi Tembakau, satu kelompok industri, mengatakan dalam sebuah pernyataan, Rabu. Mereka menambahkan bahwa tidak ada anggotanya yang menjual rokok elektrik atau perangkat yang tidak terbakar di Hong Kong.

Postcomended   Suara yang Diduga Baghdadi Akui Kalah Namun Semangati Pengikutnya

Investor Tembakau Jepang tidak terpengaruh oleh berita tersebut. Saham ditutup dengan kenaikan 1,2 persen di Tokyo, Rabu. Stok turun 19 persen tahun ini, sementara saham Philip Morris telah jatuh sekitar 27 persen dari puncaknya Oktober lalu.

Langkah ini muncul karena perusahaan-perusahaan Big Tobacco semakin ditekan oleh pembatasan yang lebih ketat terhadap merokok dan penjualan rokok di seluruh dunia. Di Amerika Serikat (AS), pasar rokok elektrik terbesar, regulator baru-baru ini mengambil sikap yang lebih keras pada perangkat setelah meningkatkan alarm pada penggunaannya oleh anak-anak dan remaja.

Administrasi Makanan dan Obat AS, FDA, mengatakan bahwa mereka mempertimbangkan untuk melarang versi perangkat nikotin yang dibumbui. Bulan lalu, ia menyita dokumen dari Juul Labs Inc., yang menawarkan rokok elektrik ramping dengan rasa yang menarik bagi pengguna di bawah umur.

Sementara beberapa negara telah mengambil sikap agresif melawan rokok elektrik, yang lainnya justru melihat roko elektrik sebagai cara untuk mengekang merokok. Regulator di negara-negara termasuk AS dan Selandia Baru telah mendukung perangkat rokok elektrik sebagai perangkat yang secara potensial kurang berisiko dibandingkan dengan rokok tradisional.

Postcomended   Volvo hingga Bisnis Koran Komunitas Mulai Menjerit

Perusahaan-perusahaan tembakau juga memuji apa yang mereka klaim sebagai risiko kesehatan yang menurun dari penggunaan jenis merokok gaya baru ini. Hong Kong memiliki salah satu tingkat prevalensi merokok terendah di dunia, dan sekitar 10 persen populasi merokok, menurut data Intelijen Bloomberg.***

Share the knowledge