Internasional

Ilmuwan Temukan Fosil Penguin Seukuran Manusia, Monster Lautan Selandia Baru

Share the knowledge

Ilustrasi ini disediakan oleh Museum Canterbury, menunjukkan perkiraan tinggi seekor penguin raksasa, "crossvallia waiparensis" di sebelah manusia. (kredit: AP, via https://nypost.com/2019/08/14/monster-penguins-the-size-of-humans-once-roamed-new-zealand/&source)

Ilustrasi ini disediakan oleh Museum Canterbury, menunjukkan perkiraan tinggi seekor penguin raksasa, “crossvallia waiparensis” di sebelah manusia. (kredit: AP, via https://nypost.com/2019/08/14/monster-penguins-the-size-of-humans-once-roamed-new-zealand/&source)


Para ilmuwan di Selandia Baru mengatakan, Rabu (14/8/2019), mereka telah menemukan fosil tulang-tulang seekor penguin monster yang telah punah seukuran manusia dewasa. Monster ini berenang di lautan sekitar 60 juta tahun yang lalu.

Mereka mengatakan, spesies yang sebelumnya belum ditemukan itu diyakini tingginya sekitar 1,6 meter dengan  berat mencapai 80 kilogram. Fauna ini diyakini sebagai salah satu dari beberapa spesies penguin raksasa yang berkembang pesat setelah dinosaurus punah.

Temuan ini diterbitkan minggu ini di jurnal paleontologi Australasia, Alcheringa. Paul Scofield, rekan penulis makalah dan kurator senior di Museum Canterbury, mengatakan, penemuan ini penting karena spesiesnya mirip dengan penguin raksasa lain yang ditemukan di Antartika pada 2000 dan membantu menunjukkan hubungan antara kedua wilayah selama Zaman Paleocene.

Postcomended   Sebuah Buku Sebut Trump Diduga Ngibul Raja Saudi Cium Istrinya Tiga Kali

Dia mengatakan bahwa setelah kepunahan dinosaurus, reptil laut, dan ikan raksasa, tampaknya ada peluang evolusi bagi penguin untuk berkembang dan tumbuh dalam hal ukuran. “Lautan sudah matang untuk dipetik dengan kurangnya predator besar,” kata Scofield. “Sepertinya apa yang terjadi adalah penguin mulai mengeksploitasi ceruk itu.”

Tetapi dia mengatakan penguin raksasa itu pun punah dalam 30 juta tahun ketika mamalia laut besar mulai menguasai perairan. Penguin monster, bernama Crossvallia waiparensis, ini, memiliki berat sekitar dua kali dan 30 sentimeter lebih tinggi dari jenis penguin terbesar yang masih hidup saat ini, penguin kaisar.

Scofield mengatakan tulang-tulang kaki mengindikasikan bahwa kaki penguin monster mungkin telah memainkan peran yang lebih besar dalam berenang daripada pada penguin saat ini.

Selandia Baru diyakini sebagai tempat banyak burung raksasa yang kemudian punah, termasuk burung beo terbesar di dunia, elang raksasa, dan burung mirip emu yang disebut moa. Para ilmuwan mengatakan kurangnya predator memungkinkan burung-burung seperti itu untuk berkembang.

Postcomended   23 Februari dalam Sejarah: AS Menandatangani Perjanjian Sewa "Seumur Hidup" Teluk Guantanamo

Tulang-tulang penguin monster, dari tungkai dan telapak kakinya, ditemukan oleh penggila amatir Leigh Love sekitar 18 bulan lalu di dasar Sungai Waipara dekat kota Pulau Selatan, Christchurch. Love mengatakan dia melihat potongan-potongannya di tepi sungai yang terkikis.

Love mengatakan, hasratnya mengumpulkan fosil dimulai sekitar 14 tahun lalu setelah sindrom kelelahan kronis mencegahnya bekerja selama beberapa tahun. “Itu mengilhami saya untuk keluar dan mencari lebih banyak,” katanya.

Pusat Penguin Dunia

Profesor Universitas Massey, John Cockrem, pakar penguin yang tidak terlibat dalam penelitian ini, mengatakan, penemuan ini penting dalam menambah pengetahuan tentang penguin raksasa dan memperkuat tempat Selandia Baru sebagai pusat penguin di dunia.

Ewan Fordyce, seorang profesor paleontologi dari Universitas Otago yang juga tidak terlibat dalam penelitian, mengatakan fosil penguin itu termasuk yang tertua yang pernah ditemukan.

Tulang-tulang monster penguin dianalisis oleh Scofield dan Vanesa De Pietri, kurator Museum Canterbury lainnya, bersama dengan ahli paleontologi Jerman, Gerald Mayr. Para ilmuwan mengatakan mereka telah menemukan spesies penguin baru di satu situs yang luar biasa, yang belum selesai mereka selidiki.***


Share the knowledge
Click to comment

You must be logged in to post a comment Login

Leave a Reply

To Top