Internasional

Keterampilan Terbang Rendah, Burung-burung Jurasik Melepaskan Ketombe

Rekonstruksi burung awal jenis Confuciusornis dari era Kapur. Mereka melepaskan ketombe dalam serpihan serpihan yang telah dipelajari para ilmuwan (sumber gambar: BBC News)

Analisis terhadap fragmen-fragmen ketombe fosil telah memberikan bukti pertama bahwa dinosaurus dan burung-burung purba melepaskan kulit mereka. Sisa-sisa kulit mereka ini ditemukan di antara bulu-bulu makhluk purba ini; serpihan berumur 125 juta tahun yang hampir identik dengan yang ditemukan pada burung modern. Ini menunjukkan bahwa kemampuan terbang burung-burung awal ini rendah.

Ini menunjukkan bahwa dinosaurus ini melepaskan kulit mereka dalam potongan-potongan kecil, tidak mengelupaskannya semua pada saat yang sama seperti yang dilakukan banyak reptil modern.
Temuan ini menunjukkan lebih banyak bukti bahwa burung-burung awal memiliki keterampilan terbang yang terbatas, kata para penulis, dilansir BBC News.

Para peneliti melakukan perjalanan ke Cina pada 2012 untuk mempelajari fosil dinosaurus berbulu dari era Cretaceous ini. Dikutip dari Wikipedia, Cretaceous adalah suatu periode Kapur pada skala waktu geologi yang bermula pada akhir periode Jura dan berlangsung hingga awal Paleosen atau sekitar 145.5 ± 4.0 hingga 65.5 ± 0.3 juta tahun lampau.

Postcomended   Festival Ibu dan Buah Hati 2018, Ajak Masyarakat Peduli Perempuan dan Hak Anak

Menurut peneliti, ini adalah pertama kalinya spesimen ini tunduk pada mikroskop elektron dan analisis kimia. Hasilnya mengejutkan tim sains. “Kami terlahir untuk tertarik mempelajari bulu-bulu itu, dan ketika kami melihat bulu-bulu itu, kami menemukan gumpalan putih kecil ini,” kata penulis utama, Dr. Maria McNamara dari Universitas College Cork.

“Kami mulai bertanya-tanya apakah ini fitur biologis seperti serpihan kulit kerang, atau kulit reptil, tetapi ini tidak konsisten dengan hewan-hewan tersebut. Satu-satunya dugaan yang tersisa adalah ini merupakan fragmen kulit yang diawetkan, dan ini identik dalam struktur bagian luar kulit pada burung modern, apa yang kita sebut ketombe.”

Para peneliti melihat sel-sel keras yang disebut corneocytes, yang dipenuhi dengan spiral-spiral serat keratin, hampir identik dengan yang ditemukan pada burung modern dan juga pada ketombe manusia.

Tim peneliti melihat bulu yang diawetkan adalah berasal dari burung purba Microraptor, Beipiaosaurus, dan dinosaurus Sinornithosaurus sebagai burung awal dari jenis Confuciusornis.

Postcomended   Sambutan Oleh Menteri Pariwisata Bapak Arief Yahya di Acara Launching Konser Budaya Alam Nusantara (KBAN) 2018

Studi ini menunjukkan bahwa ketombe ini berevolusi pada suatu periode Jurasik Tengah, ketika, menurut para ilmuwan, ada ledakan evolusi dalam dinosaurus yang berbulu.

Para penulis percaya bahwa ketombe berevolusi sebagai tanggapan terhadap keberadaan bulu. Serpihan serpihan ini juga memberi tahu mereka sesuatu yang penting tentang cara hewan-hewan ini mencukur kulit mereka.

Penulis pedamping, Profesor Mike Benton, dari Universitas Bristol, mengatakan, “Tidaklah biasa mempelajari kulit dinosaurus, dan fakta ketombe ini membuktikan dinosaurus tidak melepaskan seluruh kulitnya seperti halnya kadal modern atau ular, tetapi kehilangan fragmen kulit di antara bulunya.”

Studi baru ini juga menambah bukti bahwa makhluk kuno berbulu ini sangat berbeda dalam satu aspek kunci: terbang. Para peneliti mengatakan bahwa burung modern memiliki sel ketombe yang sangat berlemak karena ini membantu mereka melepaskan panas ketika mereka terbang. Burung yang lebih tua tidak bisa terbang sama sekali, atau hanya bisa turun ke tanah untuk waktu yang singkat.

“Pada burung-burung fosil ini, sel-sel mereka penuh dengan keratin dan tidak ada bukti mereka memiliki lemak di sel-sel ini sama sekali,” kata McNamara.

Postcomended   "Jack the Ripper" Cina Ditangap 28 Tahun Sejak Kejahatan Pertamanya

Jadi itu menunjukkan bahwa mereka memiliki suhu tubuh yang lebih rendah daripada burung modern, hampir seperti metabolisme transisi antara reptil berdarah dingin dan burung berdarah panas. Studi ini telah dipublikasikan dalam jurnal Nature Communications.(***/BBC)

Share the knowledge
Click to comment

You must be logged in to post a comment Login

Leave a Reply

To Top