Internasional

Neanderthal dan Denisovan Kawin Silang, DNA Mereka Ada pada Manusia Sekarang

Neanderthals' protruding faces are a unique feature that may be linked to their active lifestyle.  Credit: Iain Masterton/Getty

Neanderthals’ protruding faces are a unique feature that may be linked to their active lifestyle. Credit: Iain Masterton/Getty

Sepotong kecil tulang yang ditemukan di sebuah gua di Siberia telah diidentifikasi sebagai tulang seorang anak blasteran ibu Neanderthal dan ayah Denisovan, leluhur manusia misterius yang hidup di wilayah tersebut. Kawin silang semacam ini diduga telah membuat banyak di antara manusia sekarang memiliki DNA Neanderthal atau Denisovan.

Para peneliti memeriksa DNA yang diekstrak dari tulang tersebut dan menemukan bahwa tulang itu itu mengandung kromosom dari seorang wanita Neanderthal dan seorang pria Denisovan. Ini adalah untuk pertama kalinya keturunan dari pasangan campuran seperti ini telah diidentifikasi.

“Ini bagaikan menemukan jarum di tumpukan jerami, dan kemudian kami menemukannya. Saya sangat terkejut,” kata Svante Paabo, direktur Institut Max Planck untuk Antropologi Evolusi di Leipzig, Jerman.

Penemuan ini telah menyebabkan para ilmuwan menduga bahwa kelompok-kelompok manusia purba yang berbeda, termasuk nenek moyang orang-orang yang hidup hari ini, tidak banyak merasa ragu tentang kawin silang di antara mereka ketika kesempatannya datang. “Saya mulai berpikir bahwa ketika kelompok-kelompok ini bertemu, mereka cukup senang untuk bergabung satu sama lain,” kata Paabo.

Hingga 40.000 tahun yang lalu, Eurasia adalah rumah bagi kedua kelompok manusia purba dengan Neanderthal di Barat dan Denisovans –yang sulit dipahami– di Timur. Meskipun kelompok-kelompok itu terpisah satu sama lain lebih dari 390.000 tahun yang lalu, mereka kadang-kadang melintasi jalan setapak yang sama, dan jelas-jelas sangat royal ketika melakukannya.

Satu tempat di mana kelompok-kelompok yang tumpang tindih adalah gua Denisovan di pegunungan Altai di Siberia selatan. Di sini para arkeolog menemukan potongan-potongan tulang milik apa yang sekarang dikenal sebagai Denisovans.

Postcomended   Empat Wanita Kembangkan Kanker Setelah Terima Organ dari Donor Sama, Tiga Meninggal

Potongan tulang Neanderthal juga telah ditemukan di gua ini. Bahwa materi yang terpecah-pecah itu disalahkan pada hyena: jejak DNA dan tanda etsa dari asam menunjukkan setidaknya beberapa tulang telah melewati perut hewan ini sebelum hilang di dalam sedimen gua.

Dalam penelitian yang dipublikasikan di jurnal Nature, Viviane Slon dkk di Leipzig menjelaskan bagaimana mereka memeriksa potongan 2,5 cm tulang dari gua Denisova. Mereka menemukan bahwa tulang itu milik seorang gadis yang berusia setidaknya 13 tahun ketika ia meninggal lebih dari 50.000 tahun yang lalu.

Tapi yang lebih mencolok adalah keturunannya. Ketika ibunya mewariskan gen Neanderthal, gadis itu mewarisi DNA Denisovan dari ayahnya, yang memiliki leluhur Neanderthal yang sangat jauh. “Ini menyiratkan bahwa ketika individu dari kedua kelompok itu bertemu, mereka melakukan interbred, jauh lebih banyak daripada yang diperkirakan sebelumnya,” kata Slon.

Postcomended   Kabar Gembira untuk yang Sering Kurang Tidur

Kecurigaan bahwa kelompok-kelompok manusia purba yang berbeda senang berbaur, meruntuhkan pandangan bahwa Neanderthal dan Denisovan terhapus melalui konflik kekerasan dengan manusia modern yang tiba di Eurasia 60.000 tahun yang lalu. Sebaliknya, mereka mungkin telah terserap ke dalam populasi.

“Ini mungkin skenario yang jauh lebih damai,” kata Paabo. Berkat inbreeding itu, DNA dari beberapa orang Australia, terutama mereka yang berasal dari Papua New Guinea, mengandung sekitar 5% Denisovan. Sementara itu, manusia modern dari luar Afrika membawa sekitar 2% DNA Neanderthal. Secara total, sekitar setengah genom Neanderthal hidup dan sehat pada orang yang hidup hari ini.

Para ilmuwan tidak tahu bagaimana penampakan orang Denisovans, tetapi beberapa petunjuk telah muncul. Beberapa gigi Denisova yang ditemukan di gua jauh lebih besar daripada gigi Neanderthal, dan penelitian yang akan segera diterbitkan ini segera menemukan bahwa sepotong tengkorak Denisovan lebih tebal dibandingkan dengan manusia purba lainnya. “Mereka tampaknya sangat besar dan kuat, bahkan dibandingkan dengan Neanderthal,” kata Paabo.

Para peneliti sekarang menganalisis sedimen dari gua Denisova untuk jejak DNA yang akan memperjelas ketika berbagai kelompok manusia berlindung di tempat perlindungan (seperti gua). Di suatu tempat di dalam gua mungkin ada lebih banyak potongan tulang yang mengungkapkan rincian lebih lanjut dari cerita gadis blasteran itu. “Mungkin kita akan menemukan (tulang) orang tua suatu hari nanti,” kata Paabo.

Postcomended   Lama Tidur yang Baik untuk Jantung Menurut Penelitian

Neanderthal adalah anggota genus Homo yang telah punah dan berasal dari zaman Pleistosen. Spesimennya ditemukan di Eurasia, dari Eropa Barat hingga Asia Tengah dan Utara. Spesies ini dinamakan Neanderthal sesuai dengan lokasi tempat pertama kali ditemukan di Jerman, Neanderthal atau Lembah Neander.

Sedangkan manusia purba Denisovans yang disebut pernah menyeberangi garis Wallace 50.000 tahun lalu adalah satu spesies baru yang hidup sezaman dengan leluhur manusia 30 ribu tahun lalu. Manusia gua yang disebut Denisovans ini, teridentifikasi dari DNA gigi dan tulang jari dari suatu gua juga di Siberia.***

Share the knowledge
Click to comment

You must be logged in to post a comment Login

Leave a Reply

To Top