Peneliti Bertanya-tanya, Mengapa Evolusi Manusia Melambat dalam Jutaan Tahun Terakhir

Internasional
Share the knowledge

 

Teori Evolusi (gambar dari: https://www.youtube.com/watch?v=MsHEAnPX59Y)
Teori Evolusi (gambar dari: https://www.youtube.com/watch?v=MsHEAnPX59Y)

Tingkat mutasi genetik pada manusia secara signifikan mengalami perlambatan daripada kerabat terdekat kita, kera besar lainnya. Penelitian yang diterbitkan dalam jurnal Nature Ecology & Evolution ini mengurutkan gen simpanse, gorila dan keluarga orangutan, dan membandingkan hasilnya dengan studi serupa yang dilakukan pada manusia.

Penelitian dilakukan Universitas Aarhus dan Kebun Binatang Kopenhagen, keduanya di Denmark. “Mutasi genetik adalah perubahan pada molekul DNA pada anak, yang tidak dibawa oleh salah satu orang tua, yang menunjukkan bahwa kesalahan telah terjadi selama replikasi DNA di germline; garis sel yang pada akhirnya mengarah ke telur atau sperma dari ayah atau ibunya,” Mikkel Heide Schierup, seorang penulis studi dari Universitas Aarhus, mengatakan kepada Newsweek.

Mutasi genetik, jelas Schierup, terjadi secara sangat teratur dari generasi ke generasi. Sebagian besar tidak memiliki efek apa pun kecuali mengubah DNA dan dengan demikian dapat digunakan untuk waktu ketika spesies yang berbeda menjadi terpisah dengan melihat betapa berbedanya DNA mereka (DNA manusia dan simpanse adalah 98,8 persen identik).

“Jika kita mengetahui tingkat mutasi per tahun maka kita dapat menggunakan perbedaannya untuk peristiwa spesiasi waktu. Untuk itu, kita perlu mengetahui tingkat mutasi dan apakah itu telah berubah dari waktu ke waktu,” ujar Schierup.

Dikatakannya, sebagian kecil dari mutasi buruk bagi manusia dan akan disingkirkan oleh seleksi alam dari waktu ke waktu, sejak (gen) bawaan mereka menjadi memiliki lebih sedikit anak. Proporsi mutasi baru yang bahkan lebih kecil, imbuhnya, menyediakan adaptasi ke lingkungan baru dan akan dipilih untuk seleksi alam.

Postcomended   11 Juni dalam Sejarah: Ingin Teliti Gerhana Venus Malah Temukan The Great Barrier Reef

Sementara itu menurut Søren Besenbacher, penulis utama studi dari Universitas Aarhus, selama enam tahun terakhir, beberapa studi besar telah menghitung tingkat mutasi pada manusia. “Namun, sampai sekarang, belum ada perkiraan bagus tentang tingkat mutasi pada kerabat primata terdekat kita,” katanya dalam sebuah pernyataan.

Sebagian alasan para peneliti melakukan penelitian ini adalah karena mereka berpikir tingkat mutasi pada manusia saat ini bertentangan dengan apa yang kita harapkan lebih jauh ke masa lalu. “Jika kami memperkirakan angka manusia, kami memperkirakan waktu spesiasi (pen-spesies-an) dengan kera besar lain yang tidak cocok dengan catatan fosil dengan sangat baik,” tambah Schierup.

Oleh karena itu, kata Schierup, hal yang jelas adalah untuk menentukan apakah tingkat mutasi per tahun pada kera besar lainnya sama dengan manusia. Dengan mempelajari keluarga kera, para peneliti dapat melihat berapa banyak mutasi yang terjadi setiap tahun dengan membandingkan perbedaan genetik antar generasi.

Postcomended   CNN Pecat Kontributornya Karena Menyatakan "Free Palestine"

“Kami mengurutkan trio ayah, ibu, dan anak-anak dengan sangat dalam dan akurat dan kemudian menemukan tempat-tempat dalam genom anak-anak di mana varian DNA baru ditemukan yang belum terlihat pada ayah atau ibu,” kata Schierup.

Kemudian, lanjut dia, jumlah mutasi yang diperoleh per tahun pada manusia dan pada kera besar lainnya dibandingkan dan menemukan tingkat yang terakhir lebih besar. Secara keseluruhan, temuan mereka menunjukkan bahwa tingkat mutasi tahunan pada manusia sekitar sepertiga lebih rendah dari pada kera besar lainnya.

“(Temuan utama) adalah bahwa tingkat mutasi manusia per tahun tampaknya telah berkurang sebesar 33 persen (1,5 kali lebih besar pada simpanse, gorilla, dan orangutan) baru-baru ini, kemungkinan dalam satu juta tahun terakhir,” ujar Schierup, seraya menambahkan bahwa evolusi manusia telah melambat, dan penyebabnya tidak diketahui.

Ini berarti, kata Schierup, bahwa peristiwa waktu spesiasi di antara kera besar kemungkinan harus dipertimbangkan kembali, misalnya dengan menggunakan tingkat manusia sebelumnya. “Itu adalah 10 juta tahun untuk spesiasi simpanse manusia. Dengan tingkat baru kami, itu adalah 6,6 juta tahun. Mungkin juga memiliki implikasi untuk waktu pemisahan antara manusia modern dan Neanderthal,” ujarnya.

Postcomended   Kembali ke Negerinya Sejak Ditembak Taliban, Malala Hujan Pujian Sekaligus Sinisme

“Saat ini, ini diyakini sekitar 500 ribu tahun yang lalu, tetapi jika perlambatan mutasi pada manusia yang kita amati sangat baru maka ini menyiratkan bahwa pemisahan manusia dan Neanderthal juga lebih baru daripada yang diyakini sebelumnya.”***


Share the knowledge

Leave a Reply